Sea parte del futuro verde de la odontología

Por Ina Pockrass

La odontología es ante todo una profesión curativa. Estamos en esto para ayudar a las personas a disfrutar masticando y absorbiendo los nutrientes de los alimentos, mostrar una sonrisa ganadora y sentirse cómodos besando a un ser querido. Sin embargo, sin el conocimiento de la mayoría de los dentistas, nuestra práctica contribuye significativamente a la pesada carga de la Tierra. No tiene que ser de esta manera.

Debemos aceptar el hecho de que los residuos que dejan nuestras prácticas no desaparecen. Todos habitamos este pequeño planeta azul, y debemos considerar a las generaciones futuras cuando tomamos decisiones para nuestras prácticas dentales y nuestras vidas.

Al adoptar abundante alta tecnología y buen sentido común, podemos ser parte del futuro limpio, verde y altamente rentable de la odontología. Así es cómo:

Reducir los residuos y prevenir la contaminación

Al reducir los desechos y la contaminación en la parte delantera, hay menos con qué lidiar en la parte trasera. Si se ha convertido a imágenes digitales, ha sentado las bases para una práctica dental ecológica de alta tecnología, y no tiene que lidiar con la eliminación de láminas de plomo y fijador de rayos X tóxicos de los rayos X convencionales. rayos Si bien la mayoría de los dentistas delegan el cumplimiento de los desechos en un miembro del equipo, muchos no se dan cuenta de que el dentista sigue siendo personalmente responsable de la eliminación adecuada de los desechos peligrosos a lo largo del ciclo de vida de esos desechos. La mejor manera de eliminar la responsabilidad por los desechos tóxicos es no crearlos en primer lugar.

Las estadísticas sobre la penetración de las imágenes digitales en los consultorios dentales de EE. UU. oscilan entre el 25 y el 33 %. Bien, pero eso también significa que entre el 66 y el 75 % de los 120,000 4.8 consultorios dentales de los EE. UU. todavía usan radiografías tradicionales. Estas prácticas requieren la eliminación de 28 millones de láminas de plomo y XNUMX millones de litros de fijador de rayos X cada año.

Curiosamente, aproximadamente los mismos porcentajes (entre el 25 y el 33%) de los consultorios dentales tienen instalados separadores de amalgama. Pregúntele al 50 % de los dentistas que se autoidentifican como libres de mercurio y encontrará que un gran número no tiene un separador y cree que no lo necesita porque ya no coloca amalgama. Equivocado. Tanto si metes el material como si lo sacas, debes tener un separador. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) estima que al menos 3.7 toneladas, o 7,400 libras (anualmente), de desechos que contienen mercurio generados por dentistas terminan cargando nuestras plantas locales de tratamiento de aguas residuales, se incineran con otra basura, envenenan nuestro aire o encuentran su forma en fertilizante utilizado para cultivar nuestros alimentos. La ADA está de acuerdo con los separadores, habiendo firmado un acuerdo con la EPA que respalda el uso de separadores en todos los consultorios dentales que generan desechos de amalgama.

Otros dos grandes contribuyentes a los desechos del consultorio dental son las barreras desechables para pacientes de un solo uso y los métodos de esterilización. Estos pueden parecer más baratos y seguros a corto plazo, pero a largo plazo es todo lo contrario. Los métodos de tela reutilizable se han utilizado en los mejores quirófanos de los hospitales de este país durante décadas, protegiendo de manera rentable a los médicos y pacientes mientras mantienen millones de libras de basura fuera de nuestros rellenos sanitarios sobrecargados.

Los métodos desechables de la odontología representan una cantidad asombrosa de desechos cada año: el vertido de 1.7 millones de bolsas de esterilización y 680 millones de barreras para pacientes. La mayor parte de esta basura proviene de cubrir todo con montones de plástico, plástico que proviene del petróleo escaso y cada vez más difícil de encontrar, y barreras que se tiran después de cada paciente. Si aún usa barreras desechables, tómese dos minutos al final del día para examinar la cantidad de basura de la que debe deshacerse su oficina. El consultorio dental del futuro utiliza métodos reutilizables probados en hospitales, combinados con desinfectantes de superficies efectivos y seguros para el planeta, lo que genera aproximadamente un 90 % menos de basura.

Ahorre energía, agua y dinero

La conservación es una parte crítica del futuro verde de la odontología. Es el mantra de la odontología verde porque prolonga la vida de nuestros preciosos recursos y mantiene más dinero en nuestras cuentas bancarias. Muchas modalidades de ahorro de energía no requieren que compre nada; todo lo que tienes que hacer es dejar de desperdiciar la energía por la que pagas pero no usas. La próxima vez que esté listo para salir de su oficina, escanee cada quirófano y área comercial y busque esas omnipresentes luces parpadeantes que emanan de los equipos eléctricos. Lo más probable es que haya computadoras, cámaras intraorales, televisores y luces encendidas cuando no hay nadie en la oficina. Al apagar estos elementos cada vez que la oficina está cerrada, reducirá su "carga fantasma": la energía consumida por un elemento que está enchufado a la red pero que no está en uso. ¡Mira cómo disminuye tu factura de electricidad!

Un avance emocionante en el futuro de la odontología es la reciente introducción de equipos dentales que ahorran energía y agua. Por ejemplo, las luces LED para quirófano, que pueden reducir el consumo de energía eléctrica en un 70 %, eliminando la necesidad de costosas bombillas halógenas y permitiendo una colocación más sencilla de las restauraciones compuestas.

Varios fabricantes han diseñado sistemas de vacío sin agua, que ahorran entre 350 y 500 galones de agua por día, por consultorio dental, suficiente para llenar una piscina de tamaño promedio durante el transcurso del año. Si todos los consultorios dentales de EE. UU. instalaran uno de estos sistemas sin agua, colectivamente conservaríamos hasta nueve mil millones de galones de agua limpia y potable al año, agua que ahora literalmente tiramos por el desagüe. Deténgase y piense en cómo damos por sentado el agua, cuán dependiente es la odontología moderna del acceso confiable al agua limpia y cómo una de cada seis personas en el planeta ya vive sin agua potable segura.

Ahora piense en cómo la odontología ecológica puede poner más “verde” en su bolsillo. Para conocer los hechos, la Asociación de Odontología Ecológica contrató a una firma consultora respetada, Natural Logic, para analizar las innovaciones dentales ecológicas y determinar si cada una cuesta o ahorra dinero, y la tasa de retorno de la inversión.

Los datos mostraron que al incorporar prácticas ecológicas, los dentistas pueden mejorar sus propios resultados hasta en $50,000 al año. La iluminación de bajo consumo le ahorra al consultorio dental promedio más de $600 al año en gastos de energía, mientras que los esterilizadores a vapor ahorran más de $800 al año, tanto en energía como en compras de productos químicos. Cambiar a métodos de esterilización y control de infecciones de tela puede significar un ahorro anual de hasta $2,300 en el bolsillo del dentista. Si bien la imagen digital tiene un costo inicial significativo, una vez instalada, ahorra casi $9,000 al año y comienza a obtener un retorno de la inversión en solo seis meses. Las restauraciones del color de los dientes aumentan los ingresos de la práctica hasta en $37,000 al año porque los materiales más sensibles a la técnica tienen una tasa de facturación más alta.

Odontología Verde es Odontología de Alta Tecnología

Hace solo unos cincuenta años, la odontología fue revolucionada por las piezas de mano impulsadas por turbinas de aire y los anestésicos locales de bajo riesgo. Desde entonces, la revolución tecnológica se ha intensificado, con nuevas innovaciones que aparecen cada pocos años, no cada cincuenta. Sabemos que esta tendencia continuará y que las innovaciones de alta tecnología seguirán haciendo que la práctica de la odontología sea más confiable, más fácil para los profesionales y más rentable.

Resulta que casi todas las innovaciones de alta tecnología en odontología también tienen beneficios ambientales. Tome los sistemas CAD/CAM. Sí, existe la ventaja del tiempo de consulta de las restauraciones de una sola visita, pero tenga en cuenta que las visitas únicas de los pacientes significan que los viajes a su consultorio se reducen a la mitad. Considere también que los sistemas CAD/CAM eliminan la necesidad de materiales de impresión desechables y los impactos de flete y transporte asociados con el envío de restauraciones de ida y vuelta a un laboratorio.

La Odontología Verde es Odontología Basada en el Bienestar

Cada rama de la medicina está pasando de un modelo basado en la enfermedad a un modelo basado en el bienestar, centrado en la prevención, la detección temprana y tratamientos menos invasivos. El futuro verde de la odontología adopta este modelo basado en el bienestar porque nuestra profesión está literalmente en la vanguardia del bienestar corporal total. Ahora sabemos que una boca sana es la piedra angular de una persona sana.

Practicar la odontología basada en el bienestar le permite llegar a un mercado floreciente de consumidores dentales, específicamente del 25 al 33 % de los estadounidenses que son consumidores basados ​​en valores que utilizan una prueba de fuego basada en el bienestar y el medio ambiente para guiar sus compras. En 2010, estos consumidores, la mayoría de los cuales son mujeres, gastaron casi $300 mil millones en bienes y servicios que coincidían con sus valores. Aproveche este mercado y accederá a personas que se convertirán en evangelistas de su práctica, reduciendo los costos de marketing externo y atrayendo a pacientes de alta calidad con mayor disposición y frecuencia a su silla.

Conclusión

Si desea que su práctica y nuestro planeta prosperen, es hora de convertirse en parte del futuro limpio, verde y rentable de la odontología. Lleve su excepcional atención al paciente al siguiente nivel al obtener la certificación GreenDOC™ de su consultorio dental, el único programa de certificación ecológica de la industria dental que analiza todo, desde su entorno construido hasta su administración diaria, pasando por los procesos y materiales dentales. El Programa de Certificación GreenDOC™ proporciona una hoja de ruta para implementar más de 180 iniciativas ecológicas y le permite obtener la Certificación Bronce, Plata u Oro, según un sistema de puntos.

La Asociación de Eco-Odontología puede ayudarlo a transformar su práctica y correr la voz sobre su administración planetaria, ayudándolo a llegar a más pacientes. No hay mejor momento que hoy para comenzar a conservar valiosos recursos y reducir su impacto ambiental. El planeta, sus pacientes y sus resultados se lo agradecerán.

Ina Pockrass es cofundadora de la Asociación de Eco-Odontología.

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